Blues Legacies och Black Feminism

Blues Legacies och Black Feminism

Som de flesta former av populärmusik talar afrikanska amerikanska blues-texter om kärlek. Vad som är särskiljande för bluesen, men i synnerhet i förhållande till andra amerikanska populära musikformer från 1920-talet och 1930-talet är deras intellektuella oberoende och i kontrast, krävde periodens populära sångformler sackarin och idealiserade icke-sexuella skildringar av heteroseksuella kärleksrelationer. De aspekter av levande kärleksrelationer som inte var förenliga med den dominerande, eteraliserade ideologin

av kärlek som extramarital relationer, våld i hemmet och ephemerality av många sexuella partnerskap var i stor utsträckning förbjudet från den etablerade populära musikaliska kulturen. Men dessa mycket teman genomtränger bluesen. Vad är jämnt

mer slående är det faktum att de professionella artisterna av den här musiken ursprungligen var de mest hörda individuella purpurerna av bluesna kvinnor. Bessie Smith fick titeln ‘Empress of the Blues’, inte minst genom

försäljning av tre fjärdedelar av en miljon exemplar av hennes första rekord.

Det historiska sammanhanget inom vilket bluesen utvecklade en tradition för att öppna upp både kvinnlig och manlig sexualitet avslöjar en ideologisk ram som var särskilt afroamerikansk. Framväxande under årtiondena efter avskaffandet av slaveri,

blues gav musikaliskt uttryck för de nya sociala och sexuella realiteter som afroamerikaner upplever som fria kvinnor och män. De tidigare slavarnas ekonomiska status hade inte genomgått en radikal omvandling, de var inte mindre fattiga

än de hade varit under slaveri. Det var statusen för deras personliga relationer som revolutionerades. För första gången i historien om den afrikanska närvaron i Nordamerika var massor av svarta kvinnor och män i position

att fatta självständiga beslut om de sexuella partnerskap som de gick in i. Sexualitet var sålunda ett av de mest påtagliga domänerna där frigörelse handlades och genom vilka dess betydelser uttrycktes. Suveränitet

i sexuella frågor markerade en viktig uppdelning mellan livet under slaveri och livet efter frigörelse.

Teman av individuell sexuell kärlek framträder sällan i de musikaliska former som produceras under slaveri. Oavsett orsakerna till detta och det kan ha varit på grund av slavesystemet ekonomisk förvaltning av framväxten, som inte tolererade och ofta allvarligt

straffade den offentliga utställningen av självinitierade sexuella relationer Jag är intresserad av skillnaden mellan den individualistiska, ‘privata’ naturen av sexualitet och de kollektiva formerna och naturen hos den musik som var

produceras och utförs under slaveri. Sexualitet efter frigörelse kunde inte uttryckligen uttryckas eller åtgärdas genom de musikaliska former som finns under slaveri. De spirituella och arbetssången bekräftar att personen berör

av svarta människor uttryckt genom musik under slaveri centrerade på en kollektiv önskan om ett slut på det system som slavar dem. Det betyder inte att det fanns en frånvaro av sexuella betydelser i den musik som afrikanska amerikanska slavar producerar.

Det betyder att slavmusik både religiöst och sekulärt var helt och hållet kollektivmusik. Det utfördes kollektivt och det gav uttryck för samhället längtan efter frihet.

Blues, å andra sidan, den övervägande postslavery afrikanska amerikanska musikaliska formen, formulerade en ny värdering av individuella känslomässiga behov och önskningar. Födelsen av bluesen var estetiskt bevis på nya psykosociala realiteter inom svart

befolkning. Denna musik presenterades av individer som sjunger ensam, åtföljer sig på sådana instrument som banjo eller gitarr. Bluesna markerade därför tillkomsten av en populär prestationskultur, med utövande gränser

och publiken blir alltmer differentierad. Genom framväxten av den professionella blues sångaren en övervägande kvinnlig figur tillsammans med små och stora instrumentella ensembles som en del av uppkomsten av den svarta underhållningen

industrin, detta individuella sätt att presentera populärmusik kristalliseras till en prestationskultur som har haft ett bestående inflytande på afrikansk amerikansk musik.

De spirituella, som de överlevde och omvandlades under postslavery eran, var både intensivt religiösa och slavernas estetiska bärare kollektiva strävanden för världslig frihet. Under förändrade historiska omständigheter i vilken tidigare

slavarna hade närmare kontakt med religiösa metoder och ideologier av den dominerande kulturen, började den heliga musiken att bli alltmer innesluten inom institutionaliserade religiösa utrymmen. Slava religiösa metoder var oskiljaktiga från andra

aspekter av vardagsliv, familjesabotage, flykt. Postslavery-religionen förlorade gradvis något av denna flyt och kom att vara beroende av kyrkan. Som den heliga musiken utvecklats från spirituals till evangelium koncentrerades den alltmer

på det följande. Historiker Lawrence Levine karaktäriserar naturen av denna utveckling kortfattat. ‘Evangelias sångers övergripande drag’, skriver han,

var utomjordiskt. Kännetecknet var nästan helt på Gud med vilken människans relation var ett av totalt beroende. Jesus snarare än de hebreiska barnen dominerade evangeliets sånger. Och det var inte spirituals krigare Jesus men en välvillig

ande som lovade sina barn vila och fred och rättvisa i det senare.

Bluesen blev den mest framträdande sekulära genren i början av 1900-talets svart amerikansk musik. När det gällde att förskjuta helig musik i det svarta folks vardag, reflekterade det båda och hjälpte till att bygga ett nytt svart medvetande.

Denna medvetenhet tolkade Gud som motsatsen till djävulen, religionen som den icke sekulära, och den sekulära som i stort sett sexuell. Med blues kom beteckningarna ‘gudmusik’ och ‘djävulen musik’.

Den förstnämnda utfördes i kyrkan, även om den också kunde åtfölja arbete medan den senare utfördes i jook leder. cirkuser och resande visar. Trots den nya salienceen i den binära oppositionen i vardagen av svart